Así afecta a la salud el estrés postraumático

Así afecta a la salud el estrés postraumático

Estudios recientes detectaron tasas más altas de problemas cardiacos en ex soldados con trastorno de estrés postraumático, en habitantes de Nueva Orleans que vivieron paso del huracán Katrina y en los griegos que atraviesan dificultades económicas.

La tensión prolongada pueden incrementar la producción de las hormonas que preparan al cuerpo para “luchar o huir” y que alteran la presión sanguínea, el nivel de glucosa en la sangre y otros aspectos en un contexto tal que eleva la posibilidad de tener problemas cardiacos, según los médicos.

Estas situaciones también provocan ira y la sensación de impotencia, al tiempo que propician conductas perjudiciales al corazón como comer o beber en exceso.

“Hemos comenzado a relacionar las emociones con los marcadores de riesgo cardiovascular” y la nueva investigación aporta la prueba de una relación, dijo la médica Nieca Goldberg, cardióloga en el Centro Médico Lagone de la Universidad de Nueva York y vocera de la Asociación del Corazón de Estados Unidos.

En el estudio de mayor escala, que incluyó 207.954 ex soldados en California y Nevada, de entre 46 y 74 años, se hizo una comparación de los afectados con trastorno de estrés postraumático con aquellos que no lo padecían. Estas personas no padecían enfermedades cardiacas importantes ni diabetes cuando los investigadores verificaron los expedientes clínicos de ellos correspondientes a 2009 y 2010.

En un examen que se les efectuó dos años después, 35% de los afectados por elsíndrome de estrés postraumático y sólo 19% de los que no lo padecían desarrollaron resistencia a la insulina, cuadro que puede propiciar diabetes y arteriosclerosis.

Los médicos también detectaron tasas más altas de síndrome metabólico -una conjunción de factores de riesgo de enfermedades cardiacas que incluyen gran volumen de grasa corporal, colesterol, presión sanguínea y niveles de glucosa en la sangre.

Aproximadamente 53% de los ex soldados con trastorno de estrés postraumático y sólo 37% sin este problema tenían estos síntomas.

“A mayor tensión, mayor es el riesgo cardiaco“, dijo uno de los directores del estudio, el doctor Ramin Ebrahimi, cardiólogo en Centro Médico VA en el Gran Los Angeles y profesor en la Universidad de California en Los Ángeles.

En el estudio se muestra que el trastorno de estrés postraumático puede causar síntomas físicos, no sólo los mentales que comúnmente se le asocian.

El problema también se presenta en quienes han sufrido otros traumas, como violación, robo a punta de pistola o algún accidente grave. 

“Hace 20 o 30 años, el síndrome de estrés postraumático era un término reservado a los ex soldados que vivieron combates. Ahora hemos advertido que este problema es un trastorno mucho más común y puede ocurrir en ex soldados que no estuvieron bajo fuego pero que vivieron alguna experiencia muy traumática”, cómo perder a un amigo, agregó.

Fuente: AP

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