21 niños muertos en India por consumir alimentos envenenados

Hasta el momento se desconoce por qué los alimentos de ese almuerzo escolar contenían la sustancia, aunque un funcionario dijo que quizá no fueron lavados en forma adecuada antes de que los cocinaran.

Los menores, de entre ocho y 11 años, se enfermaron luego de comer el almuerzo en su escuela en Masrakh, una villa ubicada a 80 kilómetros al norte de la ciudad dePatna. Y de inmediato fueron llevados al médico, según afirmó Abhijit Sinha, policía del estado de Bihar.

Las autoridades escolares dejaron de servir los alimentos -arroz, lentejas, soja y papas- cuando los pequeños comenzaron a vomitar. El almuerzo, parte de una campaña popular en todo el país para servir al menos una comida caliente a niños de familias pobres, fue preparado en la cocina de la escuela.

Los menores fueron trasladados de inmediato a un hospital local y después a Patna para su atención médica, dijo Sinha.

Además de los 21 niños que fallecieron, otros 26 y la cocinera de la escuela fueron hospitalizados, agregó el policía. Diez de los menores se encontraban en condición crítica.

Las autoridades han suspendido al funcionario a cargo del programa de alimentos gratuitos en la escuela y presentaron una demanda de negligencia criminal contra el director de la escuela, que huyó apenas enfermaron los niños.

P.K. Sahi, ministro de educación del Estado, dijo que una investigación preliminar sugiere que la comida tenía restos de un organofosfato que es utilizado como insecticida en los cultivos de arroz y trigo. Al parecer, los alimentos no se lavaron antes de prepararlos y servirlos a los niños.

Sin embargo, los lugareños dijeron que el problema al parecer se presentó con una guarnición de soja y papas. Los niños que no comieron ese plato no se enfermaron, aunque habían comido el arroz y las lentejas, dijeron testigos.

El programa alimenticio de la India es uno de los planes de nutrición escolar más grandes del mundo. Abarca todo el país y beneficia a unos 120 millones de niños en edad escolar, como parte de los esfuerzos para hacer frente a las preocupaciones sobre la desnutrición. Según el Gobierno, casi la mitad de todos los niños en la la India sufren desnutrición.

Fuente: http://america.infobae.com

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